5G 遠端醫療

全球仍籠罩在疫情的威脅之下,台灣在近2個月也經歷了相當大的考驗,所幸在政府、醫療人員及人民的共同努力下,目前已趨向穩定。這陣子全國在3級警戒下,大家被要求少出門、少移動及減少不必要的接觸,很多企業都啟動了居家辦公或分流作業,以最少的移動來維持企業的正常運作。不管是資通訊產業或製造業都利用新的IT技術來因應疫情期間帶來的沖擊,即使是需要直接面對消費者的餐飲及零售服務業也積極做出改變,通過線上銷售及外送方式來維持業務正常。

事實上這段時期醫療機構的運作更是面臨很大的挑戰,除了要做好防疫,還要面對大量病患照顧問題,真的是相當辛苦。因為疫情的關係,民眾就醫也變得相對困難,民眾害怕因進入醫院或診所看診而感染,造成了不小的困擾,小病還可以先緩一下,但比較緊急或一些慢性病患可能就急需醫護人員的協助,這時遠距醫療可說是一大幫忙。過去遠距醫療主要是為了改善偏鄉離島地區的醫療服務差距,醫療機構及IT業者也經歷了好長一段時間才有今天的成效,遠距醫療能否成功也需要政府在法規上的支援,業者都期待能有更適切的法規來讓遠距醫療有更大的發展。

面對新冠肺炎疫情擴大,為了減少有就醫需求民眾到醫院的感染風險,多家醫療機構(例如長庚醫院),配合疫情擴大視訊診療,結合現有門診時段,同時提供視訊門診服務,希望能讓有需求的病人不因疫情而影響正常就醫和用藥。這對病患及家屬真是一大福音。

因為疫情的關係,為了減少醫療工作人員接觸病人,並盡量減少病人激增對設施的影響。醫療保健系統不得不使用不依賴現場服務的方法調整對患者的診療、評估和護理方式。遠端醫療服務有助於為患者提供必要的護理,同時最大限度地降低導致COVID-19病毒向醫護人員和患者傳播的風險。雖然遠端醫療技術及其使用並不新鮮,但除了簡單的電話通信之外,患者廣泛採用遠端醫療服務相對緩慢。患者及醫護人員要建立對遠端醫療的完全信任是需要時間,在疫情大爆發下,趨勢顯示,患者對使用遠端醫療服務的興趣有所增加,同時各國的政策也有了變化,減少了遠端醫療的障礙,並促進了使用分級方式來提供不同程度的遠端醫療保健服務。許多專業醫學機構支援遠端醫療服務,為這一不斷發展的環境中的醫療實踐提供指導。遠端醫療可以在更大的程度上幫助患者改善健康。

遠端醫療模式這包括電話或即時音訊視訊交互操作,通常使用智慧手機、平板電腦或電腦與患者進行診療。在某些情況下,可能還需要由另外的護士或醫療助理實際與患者一起使用一些周邊醫療設備支援(例如數位聽診器、視鏡、超聲波檢查),再由負責諮詢的醫療單位則進行遠端評估。醫療保健需要更多頻寬來連接醫療設備和行動裝置,這些設備都需要更完善的 IT 基礎設施及網路。5G網路的大頻寬及低延遲特性,可以改善數據密集型醫療設備的需要以及醫生和護士使用行動裝置進行通信的能力,正好遠端醫療提供更大的助力。通過 5G 技術,遠端醫療軟體將與數據中心建立更快、更可靠的連接。更廣闊的頻寬將為醫療(診治)會議提供更好的視訊品質,並允許一次同時傳送更大的數據。

新技術與5G相結合,能真正實現我們談論的數位轉型,而不僅僅是醫療保健。隨著一切的走到一起, 5G的功能正能夠為醫療保健行業的未來發展帶來更多的想像。國眾有見於此,正積極跟多家醫療院所合作進行研發創新,期許能透過新的技術為醫護人員及患者帶來更多便捷的服務。