時至今日,上至行政院長,下至房地產廣告,「雲端運算」一詞,就像是「奈米科技」一般,許多人朗朗上口,很多資工系搞系統的內行人,看了有些人大言慚慚,不禁啞然失笑,甚至搖頭嘆息。台灣有多少受過高度訓練,有實務背景的優秀軟體工程和資訊系統人才,能夠一起努力把雲端運算這塊餅做好做大?現在,產官學很多人都來搞雲端運算,文章東抄西抄的,說的比唱的好聽,很多人看了幾篇文章,瞬間都變成了專家了。實際上,到底拿得出什麼東西出來呢?我們是希望大家務實一點,一步一腳印從根本技術面紮根,才會真正成功。
您也知道的,不只是在台灣,全世界都在講cloud,「雲端運算」的商機究竟如何? 這必須看個案來決定,不可人云亦云。 我們從「系統設計與運作」的觀點來看雲端運算,如何將成千上萬台廉價的電腦,經過適當的網路連結起來,加上高效能分散式容錯的檔案儲存系統,結合主機虛擬化技術和分散式平行處理,達成系統運作的目標:降低系統及運作成本、縮短處理時間、確保資料儲存、服務大量使用者等等。 要建構一個好的系統並且讓他保持在最佳的執行狀態並不容易。( Google和Amazon內部用了多少軟體工程師和研發人員,才能有今天的局面? )
X 86虛擬化技術一開始主要用於測試環境, 之後隨著諸如VMware ESXi 全虛擬化架構&Microsoft Hyper-V、Xen Server...等半虛擬化技術的興起,虛擬化開始進入企業資料中心,已成為新一代資料中心的基礎。
虛擬化是企業邁向雲端運算的關鍵技術,因為虛擬化能將企業的IT硬體資源予以抽象化,讓運算資源能夠統整起來,再依照使用者的需求立即部署虛擬機器,如此即提供類似IaaS(Infrastructure as a Service)模式的雲端服務。
 
虛擬化上市前與後
現今一般企業若需要上一套系統,IT部門會先從需求訪查做起,再依照使用者需求採購設備,等跑完採購流程,機器到貨之後,還要安裝、設定、調校,最快也得等上2、3個禮拜,系統才能部署上線,而且有的甚至還需要1、2個月的時間才能上線。在導入虛擬化之後,因為運算資源已經備妥,要部署一套系統則從布建虛擬機器的資源到應用程式設定,可能半天就能做好了,與過往相比在效率上可是提升了數十倍之多。
在虛擬化平臺上,IT部門可以快速分配運算資源,不僅部署新系統的速度提升了,如果系統需要維護,或是遇到故障,IT人員亦可使用虛擬機器線上搬移技術,將虛擬機器移到不同的平臺上。
虛擬化讓硬體資源抽象化,IT人員不需受到硬體設備的限制,而能依據使用單位的需求而靈活地調配資源,有了這樣的基礎,IT部門就可以如同雲端服務廠商一樣,隨時準備好服務客戶。
從企業實際應用例子來看,更可證明虛擬化是企業邁向雲端運算的第一步。有些已經導入虛擬化的企業,一開始其實並不是為了要做雲端運算,而是為了要整併資料中心過多的伺服器,以解決機房空間不足、溫度過高、空調不堪負荷的問題。不過就在他們導入虛擬化的過程中,一路從標準化、虛擬化,逐步打造出有高度彈性的IT基礎架構,最後當資料中心開始邁向自動化之後,竟發現原來距離雲端運算已經不遠了。
虛擬化一開始能為企業帶來整併伺服器、降低成本的立即效果,但虛擬化在降低營運成本之外,帶給企業更大的好處,其實是建全邁向雲端運算的優良體質。
Gartner 分析師 Thomas Bittman 就曾指出國外企業導入虛擬化的經驗,他說,以虛擬化技術來降低成本,這個做法本來就沒有錯,不過他們在導入虛擬化的企業身上發現,企業在導入了虛擬化技術之後,對於IT發展的重點會因此而改變,轉而更注重彈性、敏捷與速度。當IT部門的服務轉為重視彈性、敏捷與彈性之後,企業內的使用者對於IT的認知、期待也就因而轉變,所驅動的將會是企業文化的改變。當IT朝著這個方向前進時,其實也就敲開了雲端運算的大門了。
 
虛擬化加上自動化
虛擬化是企業邁向雲端運算的關鍵技術,但光有虛擬化其實並不代表就是雲端運算了。雲端運算之所以能改變傳統模式,在於其強調的重心是放在終端使用者,用戶可以依據自己的需求,立即取得運算資源,而不是提出了需求再等待服務部署好。
過往這幾年談及虛擬化,重點會放在Hypervisor軟體層、伺服器的整併、虛擬機器的派送、管理等等。但若現在要朝雲端運算發展,則必須從服務的角度來思考,如何運用IT架構的資源,伺服器、儲存、網路、應用程式等等運算資源,如何整合成隨選所需的資源?如何在使用者有需要時以服務的型式提供?
 
放眼服務,邁向雲端
若從服務的角度來看,所看到的就不只是資源的整合,而是提升到資料中心的自動化機制。虛擬資料中心的自動化,將會是企業繼虛擬化之後,就會有不同的思考角度:該如何知道擁有哪些資源?該如何去派送服務?如何取消派送?服務如何標準化?可符合法規、安全嗎?邁向雲端運算的一個重要課題。

相 關 產 品

智慧醫療智慧醫療

09 Oct, 2020

BU4美編專用 AI應用
Read More
智慧教室智慧教室

16 Oct, 2020

BU4美編專用 AI應用
Read More
工廠設備預知保養工廠設備預知保養

17 Sep, 2020

BU4美編專用 AI應用
Read More
生產製程優化生產製程優化

17 Sep, 2020

BU4美編專用 AI應用
Read More