隨著企業連接不同的devices 設備越來越多,透過雲端架構部署的系統無疑是最經濟的辦法。在工業自動化領域,典型的IT元件,製造執行系統(manufacturing execution systems,MES) 以及生產計劃系統 (production planning systems,PPS) 都顯而易見適合採用雲端架構。對於以部份設備或者製造流程發揮作用的分散式伺服器,如果,它們能夠做為雲端服務實施且可以高效能的運行,那麼就無需在工業自動化環境中部署。
 
企業在工廠自動化的領域中,隨著應用和服務導向的雲端運算轉移,資料和運算位置的主要模式被改變了,因此也帶動了嵌入式設備領域所帶來的顛覆性革命。特別是,雲端運算除了對於IT架構(從固定客戶端服務器架構向具備本地和全局運算的分佈式架構轉移)產生影響外,同時還影響到嵌入式雲端運算領域的物聯網(M2M)通訊。從這種顛覆中,我們可以看到雲端運算可以為眾多細分市場提供大量的好處。以工業自動化領域為例,隨著嵌入式產品和系統的智能以及連線程度日漸提高,雲端運算也將帶來效率、移動性、業務生產率以及功能的大幅提升。雲端運算可以提供完整的系統和服務,而非單個的「盒子」或者設備,因此同樣可以提供包括降低成本、提高生產和製程品質在內的諸多好處。在這一過程中,主要的過渡點在於從孤立的嵌入式領域進入到企業,利用雲端運算實現更高的商業智慧,從而改善決策並提昇成本和使用效益。
 
雲端需求日漸高漲,不只是企業組織,工廠導入雲端,也將大幅提升管理效率與安全。國眾電腦與IBM 為石化業廠房量身打造行動維運平台,將員工資料、文件檔案、工作進度,全部上傳雲端,機制簡化,高階人員透過行動裝置,隨時隨地能有效管理工廠。
雙方合作初始,一切都充滿挑戰。IBM 製造事業群資深業務代表吳基發,不斷與客戶討論切磋、釐清頭緒,以便確認其實務需求及具體要落實的第一步。在 IBM 全球資源的協助下, 合作雙方積極尋找各種適用於客戶的雲端解決方案,並且實際走訪工廠操作,以貼切了解客戶需求。這是很重要的一步。
 
不僅虛擬化;系統配備更自動
自助性服務平台(The Provision Por tal Platform, P3)即是協同 IBM 團隊與客戶深入討論後的一大創舉。一般企業雲端基本都做到了虛擬化,例如導入 VMware;但 IBM 更強調進一步要做到標準化與自動化。以往為導入新系統所需的軟硬體準備、安裝建置及設定過程往往耗費數天,導入自助性服務平台後,標準化的環境更易於複製,僅需數分鐘或數小時即可完成,簡單又快速。新的系統環境也提供更彈性的支援,降低系統停機需求,明顯提升資源使用率。
 
唯一桌面雲實現行動化的數據管理
雙方合作案中最價值的莫過於支持管理階層所需的行動維運平台。石化業客戶最初的期待,就希望上至廠長下至操作員,所有的人都可以透過行動裝置,例如 iPad、iPhone 等,即時追蹤記錄個人工作內容,掌握工廠最新狀況。集團內部各種既有的系統,透過行動維運平台整合,文件、工作日程表、圖文管理等,都能即時上傳至雲端,版本混雜的情況成為過去式。平台提供整合的「資訊儀表板」,資訊從此不再混亂,一覽無遺,作業效率大幅提升。
 
行動維運平台採觸控介面,簡明易使用,並為該企業設計企業版的 App Store。經過團隊費心搜尋、洽談,成功引進 IBM 韓國實驗室 SPOSA(Smart Phone Oriented Service Architecture)技術,讓團隊能直接撰寫單一通用於 Apple 與 Android 作業系統的程式。集團底下各單位人員共 800位使用者,可輕鬆快速下載授權軟體,有助內部資訊流通共享。高階人員也可透過不同行動裝置,立即獲知工廠營運最新狀況,大幅增加管理彈性,工作不再限於一時一地。廠雲協助即時回報工廠異狀,管理中心能縮短反應時間。為強化該企業集團內 App Store 的內容, IBM 還舉辦雲端創新應用研討會(innovation consultant workshop),和客戶一起進行腦力激盪。從使用者實際工作環境出發,更精確鎖定客戶需求,有效提供專業經驗。
 
            
 
雙方的合作服務價值:提供完整雲方案
一般談到雲專案,就是導入虛擬化產品;但是 IBM 團隊成員與客戶溝通時的高度與完整性,讓客戶了解到雲端運算並不能只是產品導入。整體的工廠雲,包括系統雲、用戶設備、行動設備,都是雲的一部分。讓客戶看到完整的方案,就是我們的價值所在。(工廠管理結合行動裝置及雲端科技,更符合管理人員的工作型態。)