「雲端運算」=「網路」=「網路運算」。「雲端運算」不是「新技術」或「技術」。「雲端運算」是一種概念,代表的是利用網路使電腦能夠彼此合作或使服務更無遠弗屆。在實現「概念」的過程中,產生出相應的「技術」。
隨著Google在2008年初宣布於台灣啟動「「雲端運算」學術計畫」,「雲端運算」這個聽來帶點浪漫色彩的科技名詞成立時席捲各大媒體版面。眾多網路公司以及「網格運算」服務都搶搭順風車,聲稱他們的服務也屬於「雲端運算」。但是,只怕很少人能夠聽明白他們口中的這朵「雲」代表著什麼玄機,以及它究竟要做什麼「運算」。
所謂「雲端」其實就是泛指「網路」,名稱來自工程師在繪製示意圖時,常以一朵雲來代表「網路」。因此,「雲端運算」用白話文講就是「網路運算」。舉凡運用網路溝通多台電腦的運算工作,或是透過網路連線取得由遠端主機提供的服務等,都可以算是一種「雲端運算」。
所以說,「雲端運算」其實不是新技術,更嚴格的說,甚至不能算是「技術」。「雲端運算」是一種概念,代表的是利用網路使電腦能夠彼此合作或使服務更無遠弗屆。而在實現「概念」的過程中,才會產生出相應的「技術」。
我們可以從雲端運算技術的演進過程,全球現況洞悉與台灣之機會及挑戰。
 
雲端運算的緣由
國際知名公司谷歌(Google),以超過百萬台、為數龐大的電腦伺服器,提供全世界使用者網頁搜尋服務,堪稱雲端運算發展的始祖。之後亞馬遜網路書店公司(Amazon.com),將公司內部為數龐大的電腦伺服器予以虛擬分割,透過網際網路提供主機、儲存運算資源共享服務給全世界用戶;另亦有公司(如:Salesforce.com 等)則可提供基於客戶需求、精準掌握顧客需求關係管理之相關軟體模組服務(On-demand CRM(Customer Relationship Management))給全世界的企業使用,顯見雲端運算科技的演化已逐漸成形。
雲端運算是一種經由網際網路,從遠端取用近乎無限電腦運算資源的服務模式與技術組成,具有如下三大特質:
¢超大型(massively):通常具有超過1 萬台以上主機的運算資源。
¢無限延展(scalable):運算能力可隨運算設備的增加而迅速擴充。
¢彈性使用(elastic):用戶可隨需要增加或減少運算資源的使用。
雲端運算將電腦集中運用,如前文引導中所述,不久的將來電腦運算設施就像是水、電;資料儲存與應用就像是銀行,只要連上網路就可以使用,不必各自投資發展。