雲端運算服務是一種IT運算資源與服務優化的概念。其原始架構是利用分散式運算(Distributed Computing)所衍生,由服務提供者(Service Provider)建置大批的服務主機群,透過網路以「服務」的形式,提供各種以IT為基礎的應用。透過「服務」的概念,讓使用者在使用「服務」,就像是使用一般常見的水、電力系統一般,能夠由服務提供者統一建置與維護資訊設備,提供IT服務。雲端服務的特性包含:
• 無所不在的服務(Ubiquitous network access)
• 隨選應用服務(On-demand self-service)
• 高擴展性( Rapid Elasticity)
• 動態調整資源分配(Resource Pooling)
• 彈性付費模式(Pay per use )
這些特性意味著,只要透過網路,在任何時間、地點、設備都可以使用所需的服務、取得所需的資料。
 
雲端服務的管理挑戰
雲端服務透過網路及虛擬化的技術,提供了彈性、高擴展的服務架構,但分散式虛擬化的實體架構在維護上需要不同於傳統機房管理的模式,如何有效完善管理實體、虛擬伺服器以穩定提供雲端服務,是一個重要的挑戰。
我們從新聞上都知道,於去年4月就因為伺服器備份組態設定的考量不周,知名的雲端服務平台供應商Amazon,引起逾11小時的服務停擺事件,影響了多個下游網路服務商(Netflix, Foursquare, Zynga, Quota, Symantec, Reddit) 也無法順利給予顧客服務,其中的影響損害難以估計,Amazon最後只能致歉與延長服務使用期,來賠償廠商與使用者的抱怨。
因此雲端服務的管理,因為結構性、服務性、管理性的改變,產生了新的挑戰,其涵蓋服務管理與技術管理兩大議題。這意味管理規劃與技術架構必須同時妥善考量,才能有效管理,提供穩定的雲端服務。