超融合基礎架構(Hyper-Converged Infrastructure,或簡稱「HCI)是指在同一套單元設備中不僅僅具備計算、存儲、網絡和服務器虛擬化等資源和技術,且多套單元設備可以通過網絡聚合起來,實現模塊化的無縫擴展,形成統一的資源池。
以亞馬遜、阿里、百度、騰訊等互聯網公司為代表的雲計算服務商都是基於標準x86服務器,通過軟件定義技術向客戶提供計算、存儲和網絡服務。超融合正是這樣的架構,不僅具備互聯網基因,還包含分佈式、融合、彈性擴展、穩定可靠、高性能、易部署易維護等一系列特性。採用超融合為雲計算數據中心提供底層支撐,是企業向雲轉型的理想選擇。
超融合是一款橫向擴展的平台,故而其適合於橫向擴展的工作負載。虛擬桌面基礎架構(VDI)是經典的橫向擴展工作負載,擁有成百上千的桌面虛擬機。雖然每台虛擬機只有一個相當小的負荷,但總的VDI負載很大。Web服務器和一些數據庫的工作負載也能夠受益於一款超融合收斂的數據中心。橫向擴展的平台以這種方式為應用程序設計的發展提供一致的性能。
超融合可以很容易地隨著時間的推移通過添加新的節點來擴展數據中心的容量。如果企業有一個分階段的部署或者乾脆需要經歷長期經驗的IT資源需求的增長,那麼,超融合能夠隨著企業工作負載的增長而添置購買所需的容量需求,使得基礎設施建設支出工作負載所交付的價值相匹配。如果發生增長比計劃更快,您可以很容易的增加節點採購;而如果增長落後於您的預測,您可以隨之減少節點。
超融合數據中心的一個顯著特點便是簡化管理。大多數超融合平台都包括基於策略的虛擬化管理,從而減少了管理虛擬機的集合所需的工作量。這種簡化使得企業的IT團隊能夠花更少的時間用以調整和優化平台,而更多地關注於虛擬機,以及能夠為企業提供業務價值的應用程序。
超融合的數據中心消除了存儲筒倉及其專用的網絡。這緩解了企業對於存儲陣列和網絡進行維護的專業知識的需要。此外,超融合通常移除了對於存儲區域網絡(SAN)的邏輯單元數字、顯示和存儲路徑的管理需要。這消除了對於專業知識的需要,並允許IT團隊更多的關注於數據中心和應用程序棧的其他部分。
IT企業組織經常需要一起購買、更換整個虛擬化平台。而此時正是您為企業的下一個基礎設施架構評估超融合產品的理想時機。如果您企業部署了超融合數據中心,未來更新硬件的過程很可能要比簡單的更換虛擬化平台要容易得多。超融合允許採用節點到節點的更換來更新一個集群,這意味著不會發生大的中斷或長的虛擬機遷移,才能獲得新的基礎設施。超融合供應商設計具有可編程性的平台,使得更容易能夠在其之上建立私有雲或混合雲。這樣超融合供應商設計具有可編程性的平台,使得更容易能夠在其之上建立私有雲或混合雲。