2011.10.20
只在此山中,雲深不知處
在人類文明世界的數千年發展中,曾有許多劃時代的發現與創新發明,諸如:火、輪子、電燈、電話、電視機、汽車、核能等等,其中以電腦與資訊的進步最快,難怪有人戲稱:如果汽車工業進步的速度能像電腦一樣快的話,那麼現在一輛汽車應該只賣一塊美金,而一加崙汽油應該可以跑一百萬英里!
 
不過大多數突破性高科技的問世,必須經歷期待落差的循環,剛開始時,由於宣傳過度,引起太高的期待,初期蓬勃發展,造成一窩蜂的跟風,導致幻想破滅,或是競爭激化,產業跌入谷底。有些經不起考驗的高新科技 (或是創新服務 ) 可能就一蹶不振;倖存的公司也許終於能找到正確的模式,而能繼續穩定的成長,達到成功。
這樣的“高潮 →低谷 →緩升”曲線,發生了很多次,諸如 2000年的dot com、web 2.0、RFID,或蛋塔,…等等。
電腦的歷史雖然最早可以追溯到 1937年 Dr. John Atanasoff發明的 Atanasoff- Berry- Computer ( ABC ),不過第一台大型電子數位電腦是1946年的 ENIAC;而真正能夠商用的電腦應該是 IBM 在1964年發表的系統360,而在七O年代更進一步發表 S/370,達到大型主機 ( Mainframe ) 的巔峰。
當年日正當中的 IBM曾經有個願景,那就是:在美國的 White Plain ( IBM全球總部 ) 未來將會建一座超級電腦中心,而全世界的終端機都會連到這座 Data Center。
這個願景,後來因為迷你電腦、主從架構、個人電腦的興起而成為笑話,不過現在想一想,這豈不是雲端運算的濫觴嗎?
 
什麼才是真正的雲端運算?
有人說,雲端運算沒什麼了不起,我們早已上雲端了。沒錯,如果 Cloud Computing只是指集中式資料處理,或是透過網路的服務,那麼行之有年的飛機訂票、旅館訂房、信用卡授權、電子郵件、入口網站、電子商務等都可以算。
如果說曾經流行一時,卻大都以失敗下場的 ASP ( Application Service Provider ) 應用軟體網路租用服務,搭雲端便車改名 SaaS ( Software as a Service ) 借屍還魂,也好像有道理,因為都是依使用量付費,而將軟硬體的投資委外給 ASP 業者。
拜奈米科技、晶片及電子工程技術突飛猛進之賜,伺服器容量及效能大幅提升,儲存設備的容量與速度也不斷增加,有線及無線網路技術更是一日千里,造成了電腦設備的使用率 ( Utilization ) 顯得十分浪費, 虛擬化 ( Virtualization ) 技術及產品遂應運而生,也更促進了雲端計算的時代來臨。
Thomas Friedman 在「世界是平的」一書中,提到有十項科技將國界鏟平了,如果他再寫一本「世界更平了」,必定會提到雲端運算吧!
其實雲端運算有別於主電腦集中處理,或網路服務,或 ASP 模式,或虛擬化,而是有更超越的功能,包括:
動態佈署 ( Dynamic Provisioning ) 電腦資源 
彈性運算 ( Elastic Computing ):scale 可大可小
海量資料、海量運算、海量儲存、海量用戶
服務型錄化 ( Service Catalog ):提供單一入口
虛擬化、整合化 ( Consolidation )、全球化 ( Globalization )
雲端運算在功能上可以巨量高速計算 ( 如 Grid Computing, Map Reduce, Big Fata  Mining … ),但是真正影響世界的,卻是催生了創新的雲端服務應用,改變了人類的行為與生活,諸如:
Facebook 改變了交友的方式以社群的生態
Apple 的4 i ( iPod, iPhone, iPad, iCloud ),改變了聽音樂、手機與電腦的使用習慣
Google 改變了知識管理的模式與行為
Amazon 以網路賣書、賣商品、賣服務 ( EC2 及 S3 雲端運算 )、賣電子書、賣平板 ( Kindle Fire ),影響了消費行為
大陸將 Cloud Computing 依原文翻譯成雲計算,台灣翻成「雲端運算」,無意間點出了「雲」、「端」、「運」、「算」四個元素。
1. 「雲」:是資料處理中心,偏重於大規模的 ICT基礎架構與系統管理軟硬體
2. 「端」末設備是台灣最擅長的,除了現有的 PC、NB、平板、PDA、MID、GAME 
     BOX、TV之外,未來還會化身千萬,因為計算及儲存由「雲」負責,「端」      
     就可以更精簡了
3. 「運」:營運模式,通常是租用的,持續付費的,依使用量支付的模式
4. 「算」:依生活及工商的各種需求,開發各種創意的應用
筆者有次在某大學授課時,曾出了一個習題給學生:「身處雲端時代的你,可以想到什麼樣的創新服務或產品?」
同樣的問題,請教讀者,您的創意呢?該如何掌握雲端時代的脈動,改善自己的事業與生活呢?希望您能發明。
李良猷 ( 作者為國眾電腦營運長;中華民國資訊經理人協會創會理事長,
            榮獲第一屆傑出資訊人才及李國鼎管理獎章,著有資訊贏家等七本書 )