典型企業IT機房都是由各自獨立的運算、儲存、網路硬體設備組成,包括提供運算資源的伺服器,提供儲存資源的磁碟陣列或NAS,以及提供網路連接的區域網路(LAN)與儲存區域網路(SAN)設備等。
不過以Google、Amazon、Facebook為代表的網路服務巨頭廠商,卻針對「網路規模(Web-Scale)」應用帶來的極大量資料處理需求,引進了異於傳統的「雲端化」機房架構,展現了機房建置思維新方向。
最近有些廠商將運算、儲存、網路三合一,結合了虛擬化、軟體定義化、叢集分散式架構於一身,可以標準化通用硬體構成的基本節點,建構出便於靈活擴展、完全依靠軟體驅動的IT環境。提出很夯的超融合基礎架構解決方案(Hyper-Converged Infrastructure)。
之前你可能有聽過融合式架構,典型的融合式架構套件,產品如VCE Vblock、NetApp FlexPod等,儲存資源仍是由獨立的儲存設備來提供。而超融合架構則沒有獨立儲存設備的存在,由伺服器來同時提供運算與儲存資源。在超融合架構中,運算與儲存合而為一,只需單一管理平台就能同時管理運算與儲存資源的設定,並能藉此實現完全的「政策驅動式」管理,用戶只需透過政策設定自身需要的運算與儲存資源服務等級,實際資源配置都可由管理平台自動完成,可大幅減輕管理負擔。超融合架構由於把運算與儲存融合在一台設備,每台超融合設備都含有獨立、完整的運算、儲存硬體資源,所以每台設備也就構成了一個獨立的基礎。透過叢集架構,用戶可以一台超融合設備為單位,以堆疊線性的方式將更多節點加入到叢集中,來擴展整個超融合架構叢集的效能與容量。
不僅如此,有些超融合架構還提供了多種進階資料服務的功能,包括用於提高資料存放空間效率的Thin Provisioning、即時壓縮與重複資料刪除,用於為VM建立複本的快照與Clone,以及用於資料保護的遠端複製等功能。
藉由超融合基礎架構,現在,這種雲端化的機房架構,也被帶到一般企業IT環境中。這種以軟體核心、基於通用硬體的雲端式架構,擁有較為低廉的建置成本、更彈性的擴充能力、更靈活的資源配置,以及幾無上限的擴展能力,更能勝任必需因應資料迅速增長斷調整與擴充處理資源的環境。所以超融合基礎架構這種以堆疊線性地提高運算效能與儲存容量,沒有上限的擴充能力,將可大大滿足企業IT在可用性、效能、擴充性與資料儲存服務的多種可能性。

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