一般來說,虛擬化比傳統 “每台實體伺服器僅單一負載” 模式提供更多費用節省和效率加倍的優勢。在多年進行虛擬化部署後,這種說法更在在得到了證明。那麼虛擬化的好處到底與災難復原有何相關?
備份過程的簡化是驅動企業的關鍵。為各個年份與廠牌皆不同的實體伺服器打造一個備份解決方案,對備份廠商無疑是一項莫大的挑戰。
除了嘗試在不同硬體間找到伺服器備份與復原的平衡,如果有一套能讓主機OS的執行統一,或大幅簡化的硬體平台會如何? 這就是虛擬化所能帶來的優勢之一。虛擬化平台對其下的OS所推出的虛擬硬體,透過一個集中的裝置驅動器提供所需要的所有主要 I/O。這表示能夠在實體伺服器之間完美的進行虛擬機遷移。最重要的是,這代表虛擬機伺服器的備份在復原至不同的主機時將仍能運作。因沒有多一層硬體可造成相容性問題。
共享存儲是虛擬化的另一個主要優勢,同時也帶來快速復原。以儲存區域網路 (Storage Area Network, SAN) 或網路附加儲存 (Network Attached Storage, NAS) 形式共享存儲,能讓所有虛擬主機共享同一儲存集區。多數情況下,這會是部署虛擬基礎架構的單一最大支出,但這項費用卻能帶來極大的好處。
由於此共享存儲是虛擬基礎架構中的單一重要失敗點,因此必須設計成具高可用性。如果所有VM均儲存在共享的存儲中,而共享卻遭遇失敗,那麼之前單一主機的失敗現在則會成為所有主機的失敗。 共享存儲的高可用性加上對於備份以及高效能表現的需求,是費用增加的最大原因。然而,更完整利用存儲的能力表示可排除在每台主機上的傳統存儲,大幅提升存儲的使用。這也表示失敗主機的VM可在另一台主機中執行。 從備份與復原的角度來看,好處真的很多。無需清除存儲中的備份流量,虛擬伺服器就能夠備份到分享的存儲。LAN-free 備份表示VM能夠在不影響其他網路直接備份到共享的存儲。這同時表示製作備份所需的時間比透過網路還要更短。
6. 傳統RPO/RTO 作法不夠完善
任何能夠加速備份所需時間、提高備份頻率、增加備份保留時間等功能,並更有效執行這些作業的功能,都會是選擇虛擬化備份解決方案時的重要因素。之前所提到的因素可說明為 RPO 和 RTO。RPO 代表您可以復原的起始點而 RTO 則代表復原所需的時間。
RPO 和 RTO 很快便成為了備份解決方案中最重要的兩個特點。原因很明顯,企業早已不再煩惱備份是否能夠運作。現今大家都預設每次製作的備份具有一致性,特別是因為先進的影像備份解決方案以及磁碟對磁碟備份。企業預期備份解決方案是不會失敗的。
於是,注意力便轉移到多少的資料遺失量是可接受的,以及企業能多快速從災難中復原。使用實體伺服器備份時,理想狀態下復原時間可長達數小時之久。資料量大的時候復原時間可能更加冗長。
實體伺服器的備份窗口日趨降低但隨著資料大量增長備份所需時間卻越來越長。傳統實體備份方式代表伺服器多數僅每日備份一次也已經頻率相當高了。關鍵伺服器備份頻率更低的並不少有。因此在遭遇災難事件時保證一定會遭遇資料丟失。這可能是一天或以上的資料量,且明顯不適用於今日的企業趨勢。當企業需倚賴每天數以百、甚至千計的郵件以及具關鍵任務的企業資料為生,就算能夠成功復原,失去24小時也可能是世紀災難。
利用虛擬化以及虛擬伺服器所帶來的優點,RPO 與 RTO 都能顯著的提昇。增量影像備份能允許保留更多復原點,但在虛擬基礎架構中執行這些備份所需的時間卻能減少,以製作最即時的備份。同樣的,復原很迅速,但更重要的是,擁有對的解決方案時,無需事先復原備份即可直接從備份檔案中執行。這表示無論有多麼艱難都能夠達成RTO 與 RPO。
7. 針對以主機為基礎的虛擬化備份解決方案需關注些什麼
如同之前針對實體vs.虛擬、主機vs.客OS的探討所示,在選擇虛擬伺服器備份解決方案時有許多因素應納入考慮,而其中最重要的一項大概是虛擬化廠商的支援度。任何解決方案都需支援虛擬化廠商為備份所提供的方式,而這通常是一種應用程式介面 (Application Programming Interfaces, API)。API 是一種可讓第三方軟體在不對系統造成負面影響的狀況下執行任何功能的支援方式。這在使用虛擬備份解決方案時具有關鍵性,因為如同我們探討過的,從主機備份VM不只是備份檔案那麼簡單。VM是動態的伺服器。雖然他們在主機檔案系統上看起來好似實體檔案,但不表示他們可以被作為實體檔案來對待。這麼做不保證應用程式與資料會維持其一致性並隨時可用於復原。
簡易性應該是第2個應該注意的事項。複雜度是IT一直以來都有的問題,一項 IT 服務越是具有關鍵性就應該越容易操作。我知道這聽起來不太具直關性,但最好的選項通常就是最簡單的那個。就把這定義想成IT 界的奧坎剃刀原則,即最簡單的解決方案通常就是正確的。備份必須每次都能成功,耗費數小時設定備份與選項是沒有意義的,多數只會帶來混亂,甚至失敗。且通常只在需要復原時才發現無法做到。
如果只需數分鐘即可學習一樣產品而無需耗費數小時、數日甚至數週的時間,那麼此產品的使用或支援費用自然也不會太高。一樣產品越是具有直關性,需使用這個產品來保護虛擬伺服器的操作者就越容易快速學會使用。
 
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