時至今日,上至行政院長,下至房地產廣告,「雲端運算」一詞,就像是「奈米科技」一般,許多人朗朗上口,很多資工系搞系統的內行人,看了有些人大言慚慚,不禁啞然失笑,甚至搖頭嘆息。台灣有多少受過高度訓練,有實務背景的優秀軟體工程和資訊系統人才,能夠一起努力把雲端運算這塊餅做好做大?現在,產官學很多人都來搞雲端運算,文章東抄西抄的,說的比唱的好聽,很多人看了幾篇文章,瞬間都變成了專家了。實際上,到底拿得出什麼東西出來呢?我們是希望大家務實一點,一步一腳印從根本技術面紮根,才會真正成功。
您也知道的,不只是在台灣,全世界都在講cloud,「雲端運算」的商機究竟如何? 這必須看個案來決定,不可人云亦云。 我們從「系統設計與運作」的觀點來看雲端運算,如何將成千上萬台廉價的電腦,經過適當的網路連結起來,加上高效能分散式容錯的檔案儲存系統,結合主機虛擬化技術和分散式平行處理,達成系統運作的目標:降低系統及運作成本、縮短處理時間、確保資料儲存、服務大量使用者等等。 要建構一個好的系統並且讓他保持在最佳的執行狀態並不容易。( Google和Amazon內部用了多少軟體工程師和研發人員,才能有今天的局面? )
X 86虛擬化技術一開始主要用於測試環境, 之後隨著諸如VMware ESXi 全虛擬化架構&Microsoft Hyper-V、Xen Server...等半虛擬化技術的興起,虛擬化開始進入企業資料中心,已成為新一代資料中心的基礎。
虛擬化是企業邁向雲端運算的關鍵技術,因為虛擬化能將企業的IT硬體資源予以抽象化,讓運算資源能夠統整起來,再依照使用者的需求立即部署虛擬機器,如此即提供類似IaaS(Infrastructure as a Service)模式的雲端服務。
 
虛擬化上市前與後
現今一般企業若需要上一套系統,IT部門會先從需求訪查做起,再依照使用者需求採購設備,等跑完採購流程,機器到貨之後,還要安裝、設定、調校,最快也得等上2、3個禮拜,系統才能部署上線,而且有的甚至還需要1、2個月的時間才能上線。在導入虛擬化之後,因為運算資源已經備妥,要部署一套系統則從布建虛擬機器的資源到應用程式設定,可能半天就能做好了,與過往相比在效率上可是提升了數十倍之多。
在虛擬化平臺上,IT部門可以快速分配運算資源,不僅部署新系統的速度提升了,如果系統需要維護,或是遇到故障,IT人員亦可使用虛擬機器線上搬移技術,將虛擬機器移到不同的平臺上。
虛擬化讓硬體資源抽象化,IT人員不需受到硬體設備的限制,而能依據使用單位的需求而靈活地調配資源,有了這樣的基礎,IT部門就可以如同雲端服務廠商一樣,隨時準備好服務客戶。
從企業實際應用例子來看,更可證明虛擬化是企業邁向雲端運算的第一步。有些已經導入虛擬化的企業,一開始其實並不是為了要做雲端運算,而是為了要整併資料中心過多的伺服器,以解決機房空間不足、溫度過高、空調不堪負荷的問題。不過就在他們導入虛擬化的過程中,一路從標準化、虛擬化,逐步打造出有高度彈性的IT基礎架構,最後當資料中心開始邁向自動化之後,竟發現原來距離雲端運算已經不遠了。
虛擬化一開始能為企業帶來整併伺服器、降低成本的立即效果,但虛擬化在降低營運成本之外,帶給企業更大的好處,其實是建全邁向雲端運算的優良體質。
Gartner 分析師 Thomas Bittman 就曾指出國外企業導入虛擬化的經驗,他說,以虛擬化技術來降低成本,這個做法本來就沒有錯,不過他們在導入虛擬化的企業身上發現,企業在導入了虛擬化技術之後,對於IT發展的重點會因此而改變,轉而更注重彈性、敏捷與速度。當IT部門的服務轉為重視彈性、敏捷與彈性之後,企業內的使用者對於IT的認知、期待也就因而轉變,所驅動的將會是企業文化的改變。當IT朝著這個方向前進時,其實也就敲開了雲端運算的大門了。
 
虛擬化加上自動化
虛擬化是企業邁向雲端運算的關鍵技術,但光有虛擬化其實並不代表就是雲端運算了。雲端運算之所以能改變傳統模式,在於其強調的重心是放在終端使用者,用戶可以依據自己的需求,立即取得運算資源,而不是提出了需求再等待服務部署好。
過往這幾年談及虛擬化,重點會放在Hypervisor軟體層、伺服器的整併、虛擬機器的派送、管理等等。但若現在要朝雲端運算發展,則必須從服務的角度來思考,如何運用IT架構的資源,伺服器、儲存、網路、應用程式等等運算資源,如何整合成隨選所需的資源?如何在使用者有需要時以服務的型式提供?
 
放眼服務,邁向雲端
若從服務的角度來看,所看到的就不只是資源的整合,而是提升到資料中心的自動化機制。虛擬資料中心的自動化,將會是企業繼虛擬化之後,就會有不同的思考角度:該如何知道擁有哪些資源?該如何去派送服務?如何取消派送?服務如何標準化?可符合法規、安全嗎?邁向雲端運算的一個重要課題。

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