現今環境當中,醫療院所的經營面臨新的挑戰,在各個公私立醫療院所競爭下必須要在有限的預算內提供更高品質的醫療服務,其中一個原因是已開發國家的老齡化人口對於醫療服務和生活質量有很高的期望。而網際網路的發達也使得病患可以更容易地選擇優質的醫療院所,讓病患不再僅是基於地點來選擇醫院,同時也會對醫療院所的設備和名聲等加以考量。 另一方面,今日的醫療院所採用更先進的設備、療程和技術來預防及治療疾病,可是也將導致經營成本上漲。即便是在先進國家,政府提供給醫療服務的資金仍然相當有限,因此醫院經營者可能將面臨控管人員短缺、提高病患/醫療人員比率、和如何精簡預算等問題。
思科的智慧型醫療服務網路協助醫療院所經營者處理上述挑戰。傳統的醫院大樓設計,是將語音、視訊、數據、保全、門禁、能源管理、照明、消防安全等系統分別佈建在多個網路之上,此部份將增加建置成本與日後營運開銷。如果醫院大樓在開發設計時就已採用思科智慧型網路架構,則所有建築物自動化和資訊系統,皆可輕易整合於單一的智慧型醫療服務網路上。如此一來不僅可以降低維運成本,資訊部門也能更快速研發新服務來提升醫護的效率與加強對病患的照顧。
利用統合通訊技術,可以將語音、視訊及數據整合於大樓資訊網路,所以在大樓內與網際網路相關的網路電話、視訊會議、多媒體協同工作和其他增加生產力的工具都得以實現。另外如將保全的應用與大樓資訊網路整合,則可利用既有的 IP 基礎網路設施來傳送影像監視、門禁管制、訪客管理及消防安全等資訊。不僅如此,同一套 IP 網路也支援大樓空調、照明、傳輸及能源管理等大樓自動化系統的狀態顯示與監控,徹底的將大樓的通訊技術加以整合。