開放資料(Open Data)真的隱藏著巨大的未來商機嗎?只要看完以下列舉的幾個成功例子,就可以得到答案。
2006年成立的磐聚網(Panjiva),主要業務著重於貿易數據的評估和分析,以及揭示全球貿易發展趨勢的智能B2B商貿平台,其實就是一個靠著政府開放資料(Open Data)成長茁壯的成功例子,因為,磐聚網創始人喬西.格林(Josh Green)表示,他在創立磐聚網的前一年(2005年)一邊就讀哈佛商學院,一邊在E-Ink公司做實習生,有天,喬西.格林的老闆交待他尋找一家可以信賴的電子顯示器海外製造商來商談合作,但是,喬西.格林搜遍各大B2B網站、商業雜誌,卻始終找不到一個可以完全信任的製造商,最後,他找到了美國國土安全部,並花了100美元跟國土安全部購買他們每天在海關追蹤進入美國國境所有貨物從製造、報關到收貨的全部進出口記錄的資料光碟片,而他也就從這片裡面約三萬筆資料的光碟片當中,順利找到老闆交待要找的合作廠商。
後來,喬西.格林(Josh Green)發現這些從國土安全部購買的海關統計資料,鉅細靡遺地記錄著那些貨品出自那些廠商,那些廠商每天有多少製造量及製造出來的貨品,都賣給那些公司?那些廠商的交貨頻率正常,以及交貨量是否穩定成長等等的數據,不就是每家企業用來評估自己準備合作的公司,是否值得信任的依據嗎?於是,在隔年(2006年)喬西.格林(Josh Green)便跟擁有電腦專長的吉姆。普斯塔一起創辦專門從事收集、整理、分析、追踪各國商品出口商數據的磐聚網(Panjiva),而這些讓磐聚網(Panjiva)可以匯集涵蓋190個國家,150萬家企業訊息,提供買家完善供應鏈的「數據」,就是來自於每天用一百美元跟國土安全部購買的美國政府開放讓民眾可以使用的海關總署進出口數據的Open Data。
接下來要介紹另一個應用Open Data獲利的例子,則是發生在美國奧克蘭市的四位年輕人身上,因為,奧克蘭市警方為提供民眾瞭解該市各式犯罪行為發生時間及地點,建置一個Crime Watch網站(http://gismaps.oaklandnet.com/crimewatch),2007年8月,前述的這四位年輕人便從這個民眾有高度需求的打擊犯罪網站看見商機,因此,直接擷取Crime Watch網站所釋出的「開放資料」,打造了一個名為Crime Spotting的網站(http://oakland.crimespotting.org),甚至還重新編輯整理所擷取的「開放資料」,提供想了解其住家附近發生過什麼犯罪行為的民眾訂閱,同時為了吸引更多人造訪該網站,以提升網站知名度,大方地提供公開的API介接,讓其它程式設計師,可以更方便的再利用網站的相關資料。
另外,應用民眾有高度需求來創造商機的Open Data,還有交通運輸、天氣資訊、環境偵測、國土資料、金融交易資訊、甚至是法律與藥物常識…等等,不勝枚舉,因此,國內外很多具備前瞻眼光的企業,甚至是APP開發團隊,皆不約而同地看到其背後所隱藏的龐大商機,因而積極地投入這個「開放資料」的領域。
例如,台灣天氣風險開發公司總經理彭啟明,便自稱自己是Open Data的受益者,因為,如果沒有中央氣象局每天公布氣象資訊的「開放資料」,他所成立的天氣風險開發公司,就無法獲得那麼即時的氣象資訊,去幫自己公司的客戶做天氣風險(各區域、各時段的天氣預測、沙塵暴、地震、海嘯即時情報等)的評估和分析。再譬如,在APP Store上架《六法全書》APP的開發者,亦是利用政府法務部門法規資料庫網站所公佈的《六法全書》開放資料,才能用最少的時間和成本,製作出讓法務人士可以下載下來,儲存在平板電腦或智慧型手機的《六法全書》APP。而我自己本身,在這幾年使用智慧型手機,也深深地感受到因「開放資料」所帶來的便利,例如我每天必定花兩秒鐘滑一下手機,就可以看到今明兩天的氣象預報,增加我對外出所穿或攜帶的物品有個事前的判斷。假日出門搭公車時,我必定使用APP軟體,查看公車動態資訊,了解我現在是馬上即時就有公車,或是搭乘捷運。讓我對到達目的地之時間更為精準與快速。前往不熟悉的地方時,我也仰賴即時導航,帶著我到達目的地。此外,我個人認為還有許多的「開放資料」還有待改進,例如附近停車位收尋的即時性與精準度,有許多還未被列為開放資料,又例如家中如有行動不便的人,出門可以去那些無障礙的餐廳與有哪些化妝室有無障礙空間,停車收費又是如何?外頭的沙塵指數、空氣品質及紫外線指數又是多少?林林總總與我們生活息息相關的資訊,會因為開放資料,帶給我們許多生活上的便利與生活品質的提升。
總之,開放政府資料(Open Government Data)是一股無法阻擋的世界潮流,行政院政務委員張善政接受媒體訪問時表示:「政府推動 Open Data 現在正是最佳時機,將可帶動下一波知識經濟成長,提升台灣競爭力,但開放資料需要供需雙方(政府與使用者)相互激盪、創新與應用,以有組織的方式匯集產業需求,共創雙贏。」然而,根據許多國際經濟研究機構研究報告的估計指出,光是在歐洲共同市場,Open Data 能帶來的經濟價值就可達到每年數百億歐元。因此,我們相信只要政府好好規劃和規範開放資料(Open Data)的資訊架構與相關法令制定,讓民間企業或軟體開發團隊,可以無後顧之憂地將政府提供的「開放資料」做進一步的加值和創新,最後必定能有效提升台灣競爭力,並讓Open Data成為帶動台灣下一波經濟成長的「資訊火車頭」。