1989年由Gartner分析師 Howard Dresner 提出商業智慧 (Business Intelligence;BI) 一詞。
從IT技術角度來看商業智慧,它指的是將企業運作的系統資料,例如ERP、SCM、CRM或非結構化的資料像是PDF、Excel等資料,提取出有用的部份進行整理,然後經過資料的擷取 (Extraction)、轉換 (Transformation )、匯入 (Load)的程序,將資料合併到資料倉儲或是資料超市中;之後透過 OLAP (Online Analytical Processing) 技術將資料匯整成多維度結構 (cube),以提高查詢速度。
不過只要能將資料的提取動作做到快速、即時,是否採用OLAP技術也並非商業智慧唯一的作法。除了OLAP是常見的商業智慧工具,其他具有分析應用的工具,如線上即時查詢、報表、平衡計分卡、企業儀表板等,也都能協助企業鳥瞰發展狀況,因此商業智慧基本上可分為資料匯集階段,資料提取萃取階段,及最後對資料進行分析判讀等三個階段。每個階段都有相應的技術和工具。簡言之,商業智慧是幫助企業從既有的資料中,即時解讀出企業自身體質優劣的情況,讓決策者採取因應的措施或規劃新的營運方針,來提升企業競爭力,最後的目的是要洞悉商機。
說穿了,不過就是把傳統報表整理薈萃後,以最具人性化的使用習慣的界面閱讀,以最快速的方式因應現今環境面的挑戰,從分析的資料中將洞悉商機。