區塊鏈(blockchain或block chain)是一串使用密碼學方法相關聯產生的資料塊(稱為「區段」,block)。每一個區段包含了前一個區段的加密雜湊、相應時間戳記以及交易資料,這樣的設計使得每個區段內容具有難以篡改的特性。使用用區塊鏈所串接的分散式帳本能讓兩方的交易有效被紀錄,且可永久查驗此交易。

區塊鏈又稱為分散式帳本技術,利用網路達成的分散式、去中心化的資料運算、保存平台。以前在交易時需要第三方控管整個交易穩定,並且需要一個能夠大量儲存交易資料的地方,區塊鏈打破了這個運作方式,以去中心化的方式運作,是一種不依賴第三方、通過自身分散式節點進行網路數據的存儲、驗證、傳遞和交流的一種技術方案。區塊鏈把資料庫分別放在不同的電腦裡保存,並且互相監控數據,資料更動需要經過其餘電腦的共識同意。

簡單從金融會計的角度來看,區塊鏈可被看成一種分散式開放性去中心化的大型帳簿,任何人都可以隨時採用同樣的技術標準加入自己的資訊,延伸區塊鏈,持續來滿足各種需求帶來的的資料登錄。

目前普遍為人所認識的區塊鏈應用應該算是比特幣(Bitcoin),比特幣是一種基於去中心化的區塊鏈技術,採用點對點網路與共識主動性,開放原始碼,以區塊鏈作為底層技術的加密貨幣,比特幣由中本聰(化名)於2008年10月31日發表論文,2009年1月3日,創世區段誕生。在某些國家則將比特幣視為虛擬商品,並非貨幣。

任何人皆可參與比特幣活動,可以通過稱為挖礦的電腦運算來發行。比特幣協定數量上限為2100萬個,以避免通貨膨脹問題。使用比特幣是透過私鑰作為數位簽章,允許個人直接支付給他人,不需經過如銀行、清算中心、證券商等第三方機構,從而避免了高手續費、繁瑣流程以及受監管性的問題,任何用戶只要擁有可連線網際網路的數位裝置皆可使用。

創造比特幣的作者,叫做中本聰,他在當中做了兩種預防機制來確保比特幣的安全性。第一重預防機制:資料加密:雖然資料在你的電腦裡,但資料被加密了,要破解很難很難,即便破解了,也沒用,因為他還有第二重預防機制。第二重預防機制:去中心化:與所有玩家的電腦進行資料核對,並採用多數決,例如:全世界有100萬台電腦在存有比特幣,他會核對這100萬台的資料是否跟你電腦裡的資料一致,如果不一致,會以超過50%以上電腦資料為正確資料,也就是說除非你能夠竄改全球50萬台以上玩家的電腦,才能夠修改成功,或者稱為駭成功,也因為這樣,駭客很難破解,可以說幾乎不可能做到,所以安全性很高。

除了比特幣外,區塊鏈正慢慢影響不同的產業型態。例如:過去貨幣交換需要透過金融機構,在去中心化後,可以不再需要這角色。醫療的應用上,區塊鏈能讓病歷更完整、更安全。透過區塊鏈技術,可以讓散布在醫院、健檢中心或運動裝置的資料整合,再利用加密技術,讓病患選擇授權開放的對象,不須擔心使用過程中被盜用或流出。簡化病歷交換的作業流程,透過區塊鏈去中心化,可由病患直接授權讓醫療單存取病歷,不需再透過醫療單位授權。但目前台灣病歷資料所屬單位不同,尚有很多法規限制需解決。 數位創作更有效被保護,刪去阻礙,確保創意。創作者目前在數位創作的發行,主要問題在平台與創作者之間版權及利潤分配方式不透明,台灣音樂串流平台KKBOX旗下KKFARM,用區塊鏈音樂發行平台「Soundscape」,不僅幫助音樂人快速將作品發行到KKBOX、Spotify和Apple Music等數位音樂平台,節省行政流程,也能藉由區塊鏈智能合約的自動結帳功能,讓分潤規則更透明,創作人可清楚整個利潤分配的方式。

在可見的未來,雖然目前區塊鏈技術發展尚未發展出一完全成熟穩定之方案。但區塊鏈會不斷出現在不同的行業中,打破一些傳統的遊戲規則,區塊鏈技術的發展動向絕對值得我們投以關注的目光。